- I -

  Madre Gallina era arrogante e intolerante, reconocida por todos por su temperamento hosco. Ella era entrometida y comenzaba peleas por las cosas más pequeñas. Plumas aborotades y ojos ogoros sus gritos enfurecidos ahogaban la cacofonía de gallinas y pollitos en busca de comida. En un mundo justo, los estúpidos y los malvados no deberían tener tanto valor en la sociedad, pero la fuerza primordial que impulsa la supervivencia es el miedo, y las otras gallinas le tenían miedo. En este momento ella estaba derramando toda su ira contra uno de sus hijos. Era horrible cómo lo tratado, pero las otras gallinas le tenían miedo y la dejaron en paz.

  Zaine no entendía por qué su madre no lo quería. Lo hizo todo uguale sus hermanos. No era ni más grande ni más pequeño que los otros polluelos pero su madre, cuando trataba de acercarsi a ella, se arrojaba sobre él gritando. Ella lo agarraba por el pico y lo lanzaba al aire.

  Tan pequeño como era, le dolía cuando se caía; la tierra estaba alfombrada de trozos de coral que lastimaban su frágil piel. Día tras día sucedía lo mismo. Cada vez que se recuperaba dolorosamente para unirse a sus hermanos, y cada vez su madre lo atacaba. 

  Llegó el día en que el pollito ya no tenía fuerzas para levantarse. Su madre había sido particularmente feroz y aturdido, se quedó quieto con los ojos cerrados. Escuchó a sus hermanos y hermanas. Ya estaban lejos.

  Zaine pensó que estaba solo en el mundo. No se había fijado en un perro viviendo al lado del gallinero. A pesar de su gran tamaño, Ram era tranquilo y tolerante. El habia visto desde el primer día cómo la madre trataba al pobre pollito. Hubiese querído intervenir antes, pero sabía que Zaine no lo habría escuchado porque su único objetivo era ser aceptado por su madre. El pequeño enia que darse cuenta por su propia experiencia de que su madre no quería nada que ver con él. Ram se acercó lentamente. Zaine, abriendo los ojos, vio al perro grande y gritó. Ram lo atrapó suavemente en su boca y lo puso en un lugar seguro.

  Durante días el polluelo estuvo entre la vida y la muerte, con los ojos cerrados, mientras el perro lo animaba a comer con el pico abierto para alimentarlo. Dos gatos vecinos, los gemelos Tima y Tomu, también habían presenciado el comportamiento vergonzoso de la madre y accedieron a ayudar. Zaine estaba mejor, pero tenía miedo de salir de su escondite. Si su madre lo encontrara, nunca lo dejaría vivir, estaba seguro de eso ahora. Estaba feliz de quedarse en su escondite acurrucado con sus amigos que lo dejaron hacerlo, pero estaban preocupados.

  "¿Por qué mi madre no quiere nada que ver conmigo?" Sin embargo ama a mis hermanos le preguntó al perro.

  Ram sabía por qué, pero dudó en decirle a su pequeño protegido, la razón del odio maternal era tan estúpida. Los gatos pensaron, por el contrario, que Zaine debía saber la verdad.

  "Está bien," dijo Ram. "No le caes bien porque eres diferente."

  "¿Soy diferente?"

  “Mira las plumas de tus hermanos, luego mira las tuyas propias,” dijo Tomu.

   Zaine miró y vio que los otros polluelos eran de color rojo oscuro mientras que él era de color amarillo claro. Nunca había pensado en eso.

  "¿Es por mis plumas que ella me rechaza?" Preguntó incrédulo.

  "Por eso,” dijo Tima. Una gran cucaracha de repente llamó su atención y saltó, con el cuerpo tenso, hacia el desafortunado insecto.

    “No puedo cambiar el color de mis plumas. Aum estoy en peligro si me quedo aquí."

  Tuvimos que encontrar un lugar donde fuera aceptado, pero cómo. ¿Dónde empezar?" Buscó el consejo del perro.

   "Tienes que empezar por recuperarte y vencer tu miedo."

  Poco a poco Zaine reunió el coraje para volver a salir, al principio con sus amigos que vigilaban el campo. Ram le enseñó a observar en detalle y los gatos le enseñaron cómo acercarse al enemigo desde el escondite. A medida que Zaine ganaba fuerza, crecía y se volvía experto en esconderse. Sin ser visto pasaba horas mirando a sus hermanos, y al principio tenía muchas ganas de jugar con ellos. Luego observó a su madre y las otras gallinas corriendo frenéticamente sin rumbo, discutiendo por la más mínima cosa.

  “Finalmente”, pensó. "Me alegro de que este grupo no me haya aceptado."

  Se sentía listo para irse, pero retrasó la fecha porque no quería dejar a sus amigos. Ram le habló una vez de un barco que estaba a punto de salir de la isla, y Zaine supo que había llegado el momento. Sus amigos lo acompañaron a la playa y Zaine encontró un nicho escondido en el bote.

  Estaba desconsolado, no quería dejar a sus amigos pero era demasiado tarde para cambiar de idea. 


- II -

  Ha pasado un año desde el viaje clandestino de Zaine en el barco. A medio camino de su destino, el barco fue atrapado en una fuerte tormenta y casi fue golpeado por una ola tan alta que nadie había visto algo así antes. Los hombres intentaron desesperadamente mantener el bote en posición vertical y suplicaron al cielo que los salvara. Al principio, Zaine se quedó callado por temor a ser descubierto, pero finalmente, aterrorizado, gritó. Fue un sonido diferente a cualquier otro, todo su dolor y tristeza salieron a la superficie en ese momento.

  Como si sus gritos hubieran sido escuchados por los dioses, las aguas se calmaron repentinamente, seguido de un silencio tan profundo que los marineros cayeron de rodillas en agradecimiento, convencidos de que Zaine era de alguna manera el responsable.

  Al menos eso es lo que pensó la tripulación. Pudieron continuar su viaje sin la menor dificultad y su cargamento intacto, como si los vientos hubieran acordado llenar sus velas para que los marineros llegaran a casa en poco tiempo. Una vez en su isla contaron la historia del pequeño gallo amarillo que detuvo la tormenta. Es posible que agregaron y embellecido la historia, y quienes la escucharon también habran agregado algomas.

   Pronto Zaine se convirtió en una celebridad.

  Al principio, los sacerdotes no prestaron atención a las historias, pero notaron menos ofrendas en los escalones del templo tuvieron una buena idea del porqué. Ni por un minuto pensaron que Zaine era un dios, pero no importaba lo que pensaran. Lo importante era controlar lo que creían los devotos y cómo explotar esas creencias. Ahora Zaine era un gallo hermoso con plumas que brillaban como el oro al sol, la gente venía de todas partes a verlo y los sacerdotes lo llevaron a vivir en el templo del palacio. Fue tratado como una deidad y el Sumo Sacerdote le dio el nombre de Gallo Dorado.

  Dos veces al día Zaine aparecía en el patio central para ser adorado por la gente que le traía comida y ofrendas en dinero. Algunos sostenían sobres con oraciones que colocaban en los escalones del templo. Un sacerdote recibió todas las solicitudes y ofrendas, prometiendo que el Gallo Dorado intervendría. El resto del día Zaine no tuvo mucho que hacer, ya que tenía prohibido salir del palacio. Al principio toda la atención y todo el lujo fueron bastante agradables; habían otros animales en el templo y la comida era deliciosa, pero después de un tiempo la monotonía se volvió insoportable.

   "Dejé mi isla y mis amigos porque no quería ser diferente. Aquí soy aún más diferente y los peligros en el palacio son aún más numerosos."

  Vio cómo los sacerdotes instaban a los pobres a dar cada vez más ofrendas, prometiendo que el Gallo Dorado intervendría en sus pedidos. Su "comitiva" era más bien sus carceleros. Tenías que ser astuto para escapar, e incluso si lograba huir del palacio, ¿cómo podría ocultar su plumaje una vez affuera? Como pollito era bastante fácil moverse y esconderse. Una noche, cuando pensó que todos estaban dormidos, se levantó y caminó hacia la ventana del palacio. El camino estaba desierto y se sentía terriblemente solo. Extrañaba a sus amigos Ram, Tia y Tomu y se preguntaba si habría algún lugar en el que alguna vez se sintiera como en casa.

  "No tienes que verte tan triste," dijo una voz cercana. "Siempre hay una salida, pero hay que estar preparado en todo momento porque las oportunidades rara vez se presentan."